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Día tras día escuchamos sobre la importancia del lavado de manos y, ahora más que nunca, debemos incorporar este buen hábito.

¿Por qué es tan importante lavarse las manos?

Lavarse las manos es, con diferencia, la mejor manera de evitar la propagación de gérmenes y de protegernos de multitud de enfermedades.

¿Cuándo nos debemos lavar las manos?

Para poner fin a la propagación de gérmenes entre los miembros de nuestra familia, debemos hacer que lavarse las manos sea un hábito regular para todos. Es especialmente importante practicarlo:

  • Antes de comer y de cocinar
  • Después de ir al baño
  • Después de limpiar la casa
  • Después de tocar animales, incluyendo las mascotas de su familia
  • Después de visitar o cuidar de amigos o familiares enfermos
  • Después de sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Después de estar en el exterior (jugando, haciendo jardinería, sacando de paseo al perro, etc.)

¿En qué ayuda el hecho de tener las manos limpias?

Lavarse las manos adecuadamente es la primera línea de defensa contra la propagación de muchas enfermedades, desde un resfriado o catarro común hasta enfermedades más graves, como puede llegar a ser la COVID-19, la meningitis, la bronquiolitis, la gripe, la hepatitis A, y muchos tipos de diarrea.

¿Cómo se propagan los gérmenes?

Los gérmenes se pueden propagar de muchas formas diferentes, como:

  • Al tocar unas manos sucias
  • Al cambiar los pañales
  • A través de agua o comida contaminadas
  • A través de las gotitas expulsadas en el aire durante la tos o los estornudos
  • A través de superficies contaminadas
  • A través del contacto con fluidos corporales de una persona enferma

Si entramos en contacto con gérmenes, podemos infectarnos solo al tocarnos los ojos, la nariz o la boca. Y una vez infectados, solo suele ser cuestión de tiempo que toda la familia se contagie y acabe contrayendo la misma enfermedad.

¿Gel Hidroalcohólico o lavado de manos?

De acuerdo con la organización Global Hand Washing, un gel desinfectante es muy útil, pero debería ser un complemento del lavado de manos con agua y jabón.

El uso excesivo del gel hidroalcohólico puede irritar la piel, ya que su principal componente es el alcohol, un elemento que produce resequedad cuando el producto no contiene humectante en su composición.

En cualquier caso, el gel hidroalcohólico desinfecta, pero no limpia.

¿Qué es mejor, lavarse o desinfectarse las manos?

Cuando las manos están sucias deben lavarse con agua y jabón ya que el jabón facilita la eliminación de la suciedad. Cuando las manos están contaminadas, pero no hay suciedad visible el procedimiento de elección es la desinfección mediante preparados de base alcohólica ya que los antisépticos eliminan un mayor número de microorganismos.

Por lo tanto, ¡no subestime la importancia de lavarse las manos!

El poco tiempo que invirtamos en lavarnos las manos, nos ahorrará muchas visitas a la consulta del médico.